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메타버스

공간 음향 메타버스를 실현하는 오디오 기술

 

메타버스는 1992년 그 용어가 처음 등장한 이래, 일반적으로 “현실 세계와 같은 사회 적, 경제적 활동이 가능한 3차원 가상공간” 정도의 의미로 사용되어 왔다. 

 

아바타(Avatar) 라는 존재를 통해 실제 사용자의 페르소나가 반영된 인터넷 기반의 3차원 가상세계를 뜻하 며, 사이버스페이스(Cyberspace)의 경우와 마찬가지로 점차 기술적, 문화적

 

용어로 확장되 었다. 미국의 미래 가속화 연구재단(Acceleration Studies Foundation: ASF)은 2006 년 전 세계의 가상세계 연구를 집약하여 개최된 “‘메타버스 로드맵 회담(Metaverse

 

Roadmap Summit)”을 통해 그 개념을 구체화, 확장시켜 현재에 이르고 있으며, 메타버스의 본질을 “가상적으로 확장된 물리적 현실과 물리적으로 영구화된 가상공간의 융합“으로 정의

 

하고  . 메타버스 로드맵에 따르면 메타버스를 현실 세계의 대안 또는 반대로 보는 접근에서 벗어 나 상호작용을 통해 두 세계의 교차와 결합으로 이해할 것을 제안하고 있다. 현실/가

 

상세 계의 증강 기술과 시뮬레이션 기술의 발전, 외재적/내재적 기술의 발전이라는 양 축에 따라 서 메타버스의 유형을 분류하고 있으나, 각 유형은 명확히 분리되기보다는 그 경계점

 

이 융합을 통해 허물어지는 경향을 보인다. 비록 현재까지는 기술적인 한계로 스크린 기반의 인터넷 가상세계 안에서 메타버스를 구현하고자 하는 플랫폼이 활성화되었으나, 동명의 소

 

설을 원작으로 한 영화 ‘레디플레이어원’에서 보여준 바와 같이, 가상세계의 감각경험이 현실 세계의 감각경험과 유사하거나 일치될 때 두 세계 간의 완벽한 융합이 가능하다는 점에서

 

시청각을 중심으로 한 확장현실 기반 기술은 메타버스의 기술적 근간을 형성하며 발전과 성장을 지속하고 있다. 글로벌 회계ㆍ컨설팅 그룹인 프라이스워터하우스쿠퍼스가 발간한 보

 

고서에 따르면 확장현실 시장은 2025년 537조 원에서 2030년 1,700조 원으로 급격하게 성장할 것으로 전망되고 있다. 따라서 지금까지 가상현실(Virtual Reality: VR), 증강현실

 

(Augmented Reality: AR) 혹은 확장현실(Extended Reality: XR) 등으로 구분되던 개별 시장은 메타버스라는 더 담대 한 그릇 안에 하나로 융합된다. 메타버스를 실현하는 확장현실의 핵

 

심 기술은 화면(Video) 과 음향(Audio) 기술로, 3차원 공간에서 사용자에게 더욱 사실적인 시각과 청각을 제공해 주는 것을 기술적인 지향점으로 삼고 있다. 즉, 인간의 오감 중 가장 큰

 

비중을 차지하고 있는 시각과 청각을 통해 가상세계의 몰입감(Immersion)을 제공하는 것을 목적으로 하며 주로 개인화된 HMD(Head-Mounted Display) 또는 헤드폰을 통해 재현된다. 이

 

중 헤드 폰을 통해 재현되는 오디오 기술은 지금까지, 3D 오디오, 몰입형 오디오(Immersive Audio), 공간 음향(Spatial Audio) 등 여러 가지 용어로 표현되었으나, 최근 들어 애플에서 출

 

시한 에어팟(프로)에 적용된 관련 기술이 공간 음향이란 용어로 소개되면서 급격하게 대중화의 길을 걷고 있다. 가상현실, 증강현실 등의 기기에 적용되어 3차원 공간의 소리를 효과적

 

으 로 재현하기 위해 요구되는 일련의 기술들을 공간 음향 기술이라고 볼 수 있고, 그렇게 만들 어진 사용자 경험 자체를 표현할 때는 몰입형 오디오라고 구분해서 부를 수 있지만 사실

 

상 같은 의미로 해석된다. 헤드폰은 알고 보면 가장 역사가 오래된 웨어러블(Wearable) 기기이며, 가장 오래된 원형의 확장현실 기기라고 말할 수 있다. 시끄러운 지하철에서 주변 소음

 

을 차단하고 현실에는 없던 음악으로 나의 생각 공간을 이동시켜 주거나(VR), 지금 이 공간에 없는 누군가와 통화를 하면서 현실을 증강(AR)시킬 수 있는 특징들은, 광의의 메타버 스이

 

다. 하지만 현실과 가상의 융합을 위해서는 곧 사용자가 가상의 공간에 실재하는(Being There) 혹은 가상의 공간이 사용자의 실제 공간에 재현된 것과 같은(Being Here) 경험을 재현하

 

는 것이 필수적이며, 이를 헤드폰 위에서 실현하는 것이 공간 음향이다. 따라서, 공간 음향은 메타버스를 실현하는데 필수적인 오디오 기술이라고 하겠다. 본 고에서는 이러한 공간 음

 

향 기술에 대한 전반적인 기술 요소들을 소개한다. 이하 본 고에서 구분이 필요한 경우는 각각 가상현실, 증강현실이라고 부르고, 구분이 필요없는 경우는 확장현실로 표현한 다. 또한,

 

이들 기술 기반을 통해 펼쳐지는 서비스는 메타버스라고 부르기로 한다. IITP 주간기술동향_21.07.07 

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